Association Française pour le Production Fourragère

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La valeur alimentaire des fourrages : rôle des pratiques de culture, de récolte et de conservation

Paru en 2009 dans Fourrages n°198 (page 153 à 173)

Auteurs : Baumont R.

Co-auteurs : Aufrère J., Meschy F.

Mots-clefs : évolution, prairie, maïs, pâturage, fertilisation, fertilisation azotée, valeur azotée, valeur alimentaire, légumineuse, stade de récolte, recherche scientifique, mélange fourrager, conservation de la récolte, fourrage, prévision, composition chimique du fourrage, séchage en grange, valeur énergétique, sorgho fourrager

Résumé :

Dans un milieu donné, c'est en combinant les pratiques de culture (choix des espèces et des variétés, fertilisation…), les pratiques de récolte (dates et fréquence de fauche, modalité de gestion du pâturage) et de conservation (types d'ensilage ou de foin) que l'on peut trouver le meilleur compromis entre la quantité de matière sèche récoltée à l'hectare et sa valeur alimentaire. Aujourd'hui, les exigences environnementales auxquelles les élevages doivent faire face remettent en cause certaines pratiques qui ont permis l'intensification fourragère.
A la lumière de ce contexte, ce texte de synthèse fait le point sur les connaissances acquises par l'INRA sur la valeur alimentaire des fourrages et ses variations avec les pratiques de culture, de récolte et de conservation. Les tables de la composition chimique et de la valeur alimentaire constituent le principal support de synthèse et de diffusion de cette connaissance. Les tables sont construites de façon matricielle en croisant pour les principales plantes fourragères les effets de l'âge du fourrage à son exploitation ou à sa récolte, qui est le principal facteur de variation de sa valeur, et les effets des différents modes de conservation, qui dépendent en premier lieu du degré de fanage du fourrage.
Reposant sur une large base de données et d'échantillons issus d'essais in vivo accumulés depuis les années 1960, les tables proposent des valeurs de composition chimique, de valeur nutritive, d'ingestibilité et de valeur minérale pour une grande diversité de fourrages. Ces valeurs de référence permettent d'estimer la valeur d'un fourrage en première approche, estimation qui peut être affinée par l'utilisation d'outils de prévision lorsqu'une analyse chimique est faite.
La récente réactualisation des tables a permis de compléter la caractérisation des parois végétales et de la composition minérale des fourrages, d'améliorer l'estimation des valeurs azotées dans le système PDI, d'introduire les fourrages mi-fanés réalisés par la technique des balles rondes enrubannées et de préciser les valeurs du maïs fourrage. Avec les méthodes de prévision de la valeur des fourrages elles constituent un outil indispensable au rationnement des animaux. Elles sont également riches d'enseignements pour raisonner les systèmes fourragers.
L'acquisition de références complémentaires sur les mélanges fourragers et les prairies à flore complexe est nécessaire pour mieux prévoir leur valeur. Pour l'avenir, ces tables devraient également s'enrichir de critères permettant une meilleure prévision des flux d'ingestion et de digestion chez l'animal, et de critères caractérisant l'intérêt des fourrages pour la qualité des produits animaux.

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Dernière mise à jour le
01/09/2014